Benvenuto autunno: speciale zucca e la sua polpa

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Eccoci qui Autunno, benvenuto!
Si apre una nuova stagione e nell’aria c’è già quell’aria fresca che pizzica il naso e mi parla di novità, di nuove opportunità, di progetti da svelare. Mi sento un po’ come gli alberi che stanno cominciando a perdere le foglie: è l’inizio di un nuovo inizio in realtà e non un silente riposo invernale. E’ proprio la fase durante la quale si ricomincia ad accudire la vita, quindi è ancora più importante e vitale.
Ok, finito il pippozzo metafisico. Passiamo alle cose interessanti.

Oggi, che è il primo giorno di autunno, volevo condividere con voi un trucchetto interessante che ho imparato nel tempo, con uno degli ingredienti dell’autunno per antonomasia: la ZUCCA!

Versatile e gustosa, ha questo gusto gentile che si adatta ad una varietà di piatti da far paura. Cugina e amica della patata ben si presta a tante declinazioni.

Un paio di indicazioni però prima sulla varietà e sugli utilizzi.

In natura ci sono diversi tipi di zucche (500 varietà che fanno riferimento a 15 specie, di cui 5 commestibili) che caratterizzano anche diversi luoghi dove viene coltivata (es. la Lunga di Napoli, la zucca Violina di Ferrara, la Mantovana, la Marina di Chioggia, etc).

Nei mercati e nei supermercati trovate normalmente queste varietà.

La BUTTERNUT

La butternut che è facile da lavorare, è piuttosto dolce e burrosa.
Ha i semi tutti localizzati nel rigonfiamento e possono essere usate per minestre, crostate, purée e marmellate, ma anche risotti. Io la uso in realtà per molte altre occasioni ma devo dire che è perfetta per i muffin speziati alla zucca!

La DELICA

La delica viene ritenuta la “zucca perfetta” perchè è di facile gestione e può ssere utilizzata per qualsiasi preparazione. La sua massima espressione la trova nella vellutata classica ma è ottima per molto altro. Ha un sapore molto intenso ed equilibrato, meno dolce della butternut e offre una consistenza compatta e non troppo acquosa.

Bene, conosciute le “principali”, vi lascio la mia modalità di cottura e gestione.

INGREDIENTI

  • 1 zucca violina o butternut da 2,5 kg
  • Olio EVO

PROCEDIMENTO

  1. Tagliare la zucca per il lato lungo utilizzando un cortello affilato e facendo molta attenzione.
  2. Rimuovere i semi interni pulendola bene.
  3. Infornare a 180° per circa 1 ora su una teglia rivestita di carta forno.
  4. Per verificare la cottura, infilzare con la punta di un coltello la parte più spessa della polpa.
  5. Estrarre dal forno e mettere a raffreddare (io utilizzo Fresco, l’abbattitore domestico di Irinox home).
  6. Una volta completamente raffreddata, si può eliminare la buccia con un coltello oppure scavare la zucca con un cucchiaio ed estrarne la polpa. Mettere in un contenitore e conservare in frigo.

Semplice vero? Adesso vi faccio un elenco di ricette che potete fare con la polpa della zucca. In più, piccola tips: potete differenziare il tempo di cottura della zucca qualora la vogliate più morbida o più soda e in base all’utilizzo che ne volete fare: una polpa più soda ben si presta ad essere fatta a fette e passata in griglia o in padella a rosolare per fare un contorno o accompagnare, per esempio, una buona mozzarella di bufala affumicata.

LISTA DI RICETTE/IDEE CON LA ZUCCA

  1. Besciamella alla zucca
  2. Gnocchi alla zucca
  3. Vellutata con carote, zucca e caprino
  4. Sugo per la pasta: con gorgonzola oppure salsiccia o funghi
  5. Purè morbido da accompagnare ad una brasato
  6. Zucca ripassata in padella e scottata con mozzarella di bufala affumicata
  7. Muffin speziati alla zucca
  8. Risotto zucca e rosmarino o amaretti
  9. Pumpkin pie
  10. Pane o focaccia alla zucca e rosmarino
  11. Polpette con merluzzo e zucca
  12. Ciambellone zucca e amaretti
  13. Cheesecake alla zucca
  14. Burger di zucca e ceci
  15. Zucca in saor

Queste sono sono alcune delle ricette dove può essere inserita la zucca.
Di certo è una delle poche verdure che possono essere usate dall’antipasto al dolce.
Forza, dateci dentro e taggatemi che sono curiosa di vedere cosa combinate!

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